Über den moralischen Unterschied zwischen einer Kuh und einer Grille

Die Tierethik-Spezialistin Bernice Bovenkerk untersucht die ethische Seite der Insektenzucht.


Tierethiker Bernice Bovenkerk: „Wenn man Tiere in großen Produktionssystemen züchtet, verwandelt man sie in Objekte, die uns dienen, anstatt eigene Interessen zu haben. Das ist moralisch problematisch, egal ob es sich um eine Kuh, ein Schwein oder einen Mehlwurm handelt.“ Foto: Duncan de Fey


Es ist dunkel und schwül im Stall, die Tiere sind eng eingepackt. Manche sind krank. Sie werden nie alt werden oder den Stall verlassen. Sie existieren nur, weil sie Nahrung sind. Beunruhigend? Inakzeptabel? Was ist, wenn wir Ihnen sagen, dass die Tiere Mehlwürmer sind?

Es ist ein Thema, über das Sie vielleicht noch nie nachgedacht haben, aber es steht seit Jahren auf der Wunschliste von Bernice Bovenkerk. Bovenkerk ist außerordentlicher Professor für Tierethik. Nun geht ihr Wunsch in Erfüllung: Gemeinsam mit Doktorand Martijn van Loon wird sie im Insectfeed-Programm von Marcel Dicke die ethische Seite der Insektenzucht untersuchen.

Nachhaltig

Insekten sind nahrhaft und brauchen relativ wenig Nahrung, um schnell zu wachsen. Sie fressen Abfallprodukte, verbrauchen wenig Land und Wasser und produzieren nicht viel CO 2 . Doch Insekten seien nicht unbedingt der heilige Gral beim Proteinübergang, sagt Bovenkerk. „Ich habe Zweifel, ob sie jemals anderes tierisches Protein ersetzen werden. In Ländern, in denen Insekten auf der Speisekarte stehen, werden sie normalerweise als Snacks gegessen. Bolivianer zum Beispiel essen im Kino eher frittierte Heuschrecken als Popcorn. Das ist als Ersatz für Zuckermais, nicht für Fleisch.' Bovenkerk geht davon aus, dass Insekten hauptsächlich im Tierfutter landen werden. „Das führt zu interessanten ethischen Dilemmata. Denn dadurch erhält die Nutztierhaltung ein nachhaltigeres Image, das wiederum eine Ausweitung ermöglicht. Aber das ist nicht gut für Tierschutz und Umwelt.

Wir können uns kaum vorstellen, dass Insekten Schmerzen empfinden, weil sie so klein und anders sind

Wenn die Menschen ihren Fleischkonsum jedoch nicht reduzieren, ist es besser, ihn nachhaltiger zu gestalten. Insekten können auch den Tierschutz verbessern: Hühner picken gerne nach Insekten, und Sie können möglicherweise weniger intensive Landwirtschaft fördern, indem Sie Tiere mit Insekten füttern.

Laut Bovenkerk ist es schwierig, den genauen Nutzen von Insekten zu bestimmen. »Das hängt davon ab, womit man sie vergleicht. Wiegen Sie sie gegen Kühe, Hühner oder Schweine ab? Oder vergleichst du sie mit pflanzlichen Proteinquellen wie Hülsenfrüchten? Insekten sind nicht unbedingt eine Verbesserung der Hülsenfrüchte. Sie müssen die Insekten warm halten und füttern, was Energie kostet. Sie könnten diese Energie auch in den Anbau von Pflanzennahrung für Menschen investieren. Es besteht auch die Gefahr, dass Insekten entkommen und zu einer Plage werden, die die Umwelt und die Artenvielfalt schädigt.“

Moralischer Status

Abgesehen von diesen praktischen Aspekten fragt sich Bovenkerk, wie ethisch es ist, Insekten im großen Stil zu züchten und zu töten. „Ich war überrascht, vor einigen Jahren Insektenburger in der vegetarischen Abteilung zu finden. Sie sind auch Tiere! Können Sie davon ausgehen, dass Vegetarier bereit sind, sie zu essen?' Vielleicht denken die Leute: „Was macht das für einen Unterschied? Sie sind nur Insekten. Wir schlagen gnadenlos Mücken, nicht wahr?' Als Spezialist für Tierethik sieht Bovenkerk das anders. „Bei Ethik geht es darum, wann unsere Handlungen als Menschen „richtig“ sind. Tierethiker sagen, wir sollten bestimmten Tieren einen moralischen Status zuweisen und ihre Interessen bei unserem Umgang mit ihnen berücksichtigen.' Aber wie entscheiden Sie, welche Tiere diesen moralischen Status erhalten? Bovenkerk: „Eine wichtige Frage ist, ob das Tier bewusst Schmerz und Lust empfindet. Bei Insekten wissen wir nicht viel darüber. Aber Abwesenheit von Beweisen ist nicht gleich Beweise für Abwesenheit. Wir können uns kaum vorstellen, dass Insekten Schmerzen empfinden, weil sie so klein und unterschiedlich sind. Aber früher dachten wir an Fische, aber jetzt wissen wir, dass sie Schmerzen haben und unsere Behandlung entsetzlich ist.' Die meisten Tierethiker gehen davon aus, dass man Schmerzen nur dann wahrnimmt, wenn Signale über Schmerzrezeptoren und das Rückenmark an das Gehirn gesendet werden. Bovenkerk: "Deshalb gehen sie davon aus, dass Wirbellose wie Insekten keinen bewussten Schmerz empfinden und daher keinen moralischen Status brauchen."

Lasst uns ihr Bewusstsein richtig studieren, bevor wir die Massentierhaltung für diese Mini-Rinder einführen

Aber es kann auch andere Wege geben, Schmerzen zu empfinden. Wie die meisten Insekten haben Fruchtfliegen zum Beispiel kein Rückenmark, aber sie haben ein Bauchmark, das über den Bauch verläuft und die gleiche Funktion wie ein Rückenmark erfüllt. Wenn sie sich etwas Heißem nähern, fliegen sie weg. Bovenkerk: „Eine Reaktion auf einen schmerzhaften Reiz bedeutet nicht unbedingt, dass das Tier bewusst Schmerzen empfindet; es könnte ein Reflex sein. Schmerz verhindert Schäden, da das Tier die schmerzhaften Reize meidet. Aber das muss das Tier lernen und sich daran erinnern. Die meisten Insekten haben kurze Lebenszyklen, daher lohnt sich der Kompromiss – die Energie, die erforderlich ist, um all diese zusätzlichen Strukturen zu erhalten – aus evolutionärer Sicht wahrscheinlich nicht.“ Bovenkerk warnt jedoch davor, zu früh Schlüsse zu ziehen. Ein einfaches Nervensystem bedeutet nicht, dass das Tier „einfach“ ist. Die Forschung zeigt, dass andere Wirbellose ein Schmerzverhalten zeigen, das mehr als nur ein Reflex ist. Ein Einsiedlerkrebs kann eine Lieblingsschale haben, die er anderen Schalen vorzieht. Wenn die Krabbe jedes Mal einen elektrischen Impuls erhält, wenn sie versucht, in ihre Lieblingsschale zu gelangen, kommt sie mit einer minderwertigen Schale aus. Ein zentrales Nervensystem scheint also keine Voraussetzung für das Schmerzempfinden zu sein. Bovenkerk: „Die Frage ist, ob das auch für Insekten gilt. Wirbellose sind eine vielfältige Ansammlung von Lebewesen und es gibt etwa eine Million Insektenarten, die man nicht einfach in einen Topf werfen kann. Männliche Gottesanbeterinnen paaren sich weiter, während sie vom Weibchen gefressen werden.' Fühlen sie das nicht? Es ist nicht klar, sagt Bovenkerk. „Ein schmerzhafter Reiz führt nicht unbedingt zu einem Schmerzverhalten. Vielleicht wird der Schmerz unterdrückt, um einem anderen Verhalten, wie der Paarung, den Vorrang zu geben.'

Mini-Rinder

Auch wenn Insekten nichts spüren und wir sie züchten können, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen, sieht Bovenkerk noch andere Einwände. "Wir wissen zum Beispiel, dass bestimmte Insekten wie Bienen trotz ihres kleinen Gehirns sehr intelligent sein können." Eine Hummel, die zwischen grünen und blauen Blüten wählen darf, wird sich immer für die blauen entscheiden, nachdem Forscher sie trainiert haben, indem sie wiederholt eine Zuckerlösung in die blauen Blüten geben. Es hat sich auch als möglich erwiesen, den Bienen durch Belohnungen das Rechnen und das Erkennen von Gesichtern beizubringen. „Vielleicht erleben Insekten das Leben nicht so wie wir“, sagt Bovenkerk. „Wie fühlt es sich an, eine Biene zu sein? Keine Ahnung. Das ist bei einem anderen Menschen schwer genug vorstellbar. Forscher können aber nach Ähnlichkeiten suchen, zum Beispiel in Gehirnstrukturen. Wir wissen, dass der präfrontale Kortex beim Menschen zum Lernen, Setzen von Zielen und Planen verwendet wird. Vögel,

Ich habe Zweifel, ob Insekten jemals anderes tierisches Protein ersetzen werden

Laut Bovenkerk haben Tiere, möglicherweise auch Insekten, Ziele und Wünsche, bewusst oder nicht. „Sie haben wahrscheinlich keine Erwartungen an die Zukunft, obwohl wir das nicht genau wissen. Aber sie wollen auf jeden Fall essen, sich paaren und überleben. Tiere haben genauso viel Recht auf Leben wie wir. Die meisten Insekten, die wir essen, sind Larven. Das nimmt ihnen die Möglichkeit, erwachsen zu werden und ihr volles Potenzial auszuschöpfen. Wenn Sie Tiere in großen Produktionsanlagen aufziehen, verwandeln Sie sie auch in Objekte, die uns dienen, anstatt eigene Interessen zu haben. Das ist moralisch problematisch, egal ob es sich um eine Kuh, ein Schwein oder einen Mehlwurm handelt.“

Vielleicht ist das zu Beginn dieses Artikels skizzierte Bild für Insekten nicht im Entferntesten beunruhigend, weil sie auch in der Natur auf engem Raum leben. Aber Insekten verdienen zumindest im Zweifel den Vorteil, glaubt Bovenkerk. „Lasst uns versuchen, ihr Bewusstsein richtig zu studieren, bevor wir die Massentierhaltung für diese Mini-Rinder einführen. Die Insektenzucht steckt noch in den Kinderschuhen und bietet Raum für Innovationen, die den Sektor nachhaltiger und ethischer machen. Jetzt haben wir die Möglichkeit, es von Anfang an richtig zu machen und die Fehler der Intensivlandwirtschaft in Bezug auf Tierschutz und Umwelt zu vermeiden, denn der Schaden ist danach schwer wieder gut zu machen.“


Originalbeitrag:

https://www.resource-online.nl/index.php/2021/04/30/on-the-moral-distinction-between-a-cow-and-a-cricket/?lang=en

Tessa Louwerens 30-04-2021