Wenn wir den Planeten retten wollen, sind Insekten die Zukunft der Nahrung

Gebratene Grillen auf dem Schulmenü, Milch aus Fliegenlarven und Mehlwurm-Bolognese zum Abendessen? Auf diese umweltfreundlichen Mahlzeiten können wir uns freuen. Guten Appetit!



Meine ersten Versuche, Freunde und Familie mit Insekten zu verfüttern, kamen nicht gut an. "Was zur Hölle läuft falsch bei dir?" fragte meine Frau, als ich enthüllte, dass die Crackerbissen mit Tomaten- und Oreganogeschmack, die wir mit unseren G&Ts gegessen hatten, aus Grillen hergestellt wurden. „Warte mal, ich bin Vegetarier!“ schrie unser Freund – was eine etwas gereizte Diskussion darüber auslöste, ob Insekten als Fleisch gelten, wie viele Tausend Arthropoden einem Säugetier entsprechen und wenn man bedenkt, dass fast jede industrielle Landwirtschaft das Massenschlachten von Insekten beinhaltet, was ist der Unterschied?

Ich habe dann einige getrocknete Mehlwürmer an meinem Siebenjährigen ausprobiert . „Es schmeckt nicht nach viel“, sagte er. Sein Freund war auch nicht wild auf seine Heuschrecken. "Die Beine sind komisch." Kenner bestehen jedoch darauf, dass getrocknete Exemplare aus einer Packung einfach nicht mit freilaufenden, saisonalen Arthropoden verglichen werden können, die in ihren eigenen Ölen geröstet werden. „Die frischen sind natürlich viel schmackhafter“, sagt Dr. Monica Ayieko, leitende Insektenforscherin aus der westlichen Region Kenias – und eine von schätzungsweise zwei Milliarden Menschen, die regelmäßig Insekten essen. „Ich liebe den Geruch von röstenden Seefliegen oder Grillen. Es ist ein schöner würziger Geruch. Darauf sind wir in Afrika stolz – wir essen immer frische Lebensmittel.“

Der einzige uneingeschränkte Erfolg, den ich hatte, war mit meinem neun Monate alten Sohn, der fast genauso scharf auf ausgetrocknete Büffelwürmer war wie auf, na ja, so ziemlich alles, was er in seinen Mund stecken kann. Und das ist auch gut so. Glaubt man den Evangelisten für den Insektenfresser, könnten Orthopteren, Larven und eine beliebige Anzahl der über 900 essbaren Insektenarten einen festen Bestandteil seiner zukünftigen Ernährung bilden. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen hat dazu aufgerufen, dass wir alle mehr aus dieser „nicht genutzten“ Ressource machen. Und angesichts der Fragen der Nachhaltigkeit der Lebensmittelversorgung ist dies möglicherweise keine Frage der Wahl.

Für jeden Appetitzügler sollte klar sein, dass die Art und Weise, wie wir uns ernähren, nicht nachhaltig ist – und dass sich etwas Grundsätzliches ändern muss, wenn wir nicht die Hälfte der Welt fettleibig und die andere Hälfte unter Wasser enden wollen. „Die Zivilisation steckt in der Krise“, lautete das Urteil der internationalen Kommission EAT-Lancet für die globale Nahrungskette im Jahr 2019, das eine schreckliche Warnung vor 200.000 Jahren Menschheitsgeschichte enthielt, die in einer ökologischen Katastrophe gipfelte. Die moderne industrielle Landwirtschaft, der extraktive Kapitalismus, das Profitstreben, Regierungen, die vor Big Food kauern, und unser eigener gieriger westlicher Appetit müssen alle mitverantwortlich sein.

Es ist in diesem Zusammenhangdass „Future Food“ – Lebensmittel, die gut für Sie, Tiere und die Umwelt sind – die Begeisterung angenommen hat, die einst mit Start-ups aus dem Silicon Valley in Verbindung gebracht wurde. Jüngere Verbraucher sind zunehmend bestrebt, ethische und nachhaltige Entscheidungen zu treffen – und auch Risikokapitalgeber der Technologiebranche investieren zunehmend in sie. Das kalifornische „alternative Fleisch“-Unternehmen Beyond Meat mit einem Wert von rund 9 Mrd. Fleisch aus Zellkultur ist nicht mehr weit: Im Dezember genehmigte die Singapore Food Agency das weltweit erste vollsynthetische Chicken Nugget. Dennoch deutet die jüngste Geschichte darauf hin, dass von Tech-Investoren unterstützte amerikanische Hersteller von verarbeiteten Lebensmitteln, die um die Vorherrschaft auf dem Proteinmarkt wetteifern, wahrscheinlich nicht zu einer Utopie führen werden.

Wir sind eher bereit, das auszuprobieren, was wir vorher für eklig hielten

Insektenprotein sei nicht so „sexy“ wie die alternativen Fleischkonzerne, gibt Leah Bessa vom südafrikanischen Start-up Gourmet Grubb zu, aber jeder, der sich für Ernährungssicherheit interessiert, sollte nach mehreren Lösungen suchen. „Ich denke nicht, dass wir erwarten sollten, dass irgendjemand ein Essen löst“, sagt sie. „Das Problem mit unserem Landwirtschaftssystem besteht darin, dass wir nicht genug Vielfalt haben, um unterschiedlichen Klimazonen und Landschaften gerecht zu werden. Das Tolle an Insekten ist, dass Sie sie überall und in jeder Umgebung züchten können. Sie zerstören kein Land, man kann sie mit Nebenprodukten der Lebensmittelindustrie anbauen und sie sind voller Nährstoffe.“ Aber sie warnt: „Es hat Jahrzehnte gedauert, bis die Bewegung für pflanzliche Lebensmittel dort angekommen ist, wo sie jetzt ist“, sagt sie. „Wenn Insekten das Gleiche können, ist das ein großer Gewinn.“

Derzeit fließen die meisten Investitionen in Insekten als Futtermittel für andere Tiere. Mars Petcare hat vor kurzem eine neue Katzenfutter-Reihe auf Insektenbasis, Lovebug, angekündigt, und Insekten haben ein großes Potenzial als Futtermittel in der Aquakultur und für Nutztiere. Das französische Unternehmen Ÿnsect hat kürzlich 225 Millionen US-Dollar gesammelt, um in Amiens die weltweit größte Insektenfarm zu eröffnen, die bald 100.000 Tonnen Protein pro Jahr produzieren wird. Das britische Unternehmen Entocycle hat unterdessen einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 10 Millionen Pfund für den Bau einer Farm für schwarze Soldatenfliegenlarven außerhalb von London erhalten. Als nachhaltiges Geschäftsmodell klingt es fast zu schön, um wahr zu sein. Insekten sind nicht nur ein weitaus effizienteres Futter – sie können auch mit Abfällen gefüttert werden und ihr „Frass“ (Exkremente) kann als Dünger verwendet werden. Derzeit werden etwa 33 % der Ackerfläche weltweit für die Viehfütterung genutzt.

Dr. Sarah Beynon, eine Entomologin, die die Bug Farm betreibt , eine funktionierende Insektenfarm und Besucherattraktion in Pembrokeshire, glaubt, dass wir uns an eine andere Vorstellung von der Landwirtschaft gewöhnen müssen: Hightech-, roboterbetriebene vertikale Anlagen zur Maximierung des Proteinertrags . So unmenschlich das klingt, aus Sicht des Insekts, betont sie, ist es ein gutes Geschäft. „Mit Insekten können wir sie intensiv züchten, ohne ihr Wohlergehen zu beeinträchtigen. Sie sind tatsächlich glücklicher, wenn sie in der Nähe vieler anderer Insekten derselben Art sind.“ Der Lebenszyklus von Insekten ist auch für die Massentierhaltung sehr förderlich: In bestimmten Phasen ihres Lebens produzieren sie Wärme und in anderen Phasen benötigen sie Wärme, sodass eine Indoor-Farm in einem wärmeren Klima effizienter sein kann als eine Outdoor-Farm.

Dennoch befürchtet Beynon, dass die Verwendung von Insekten als Viehfutter dazu dienen könnte, ein dysfunktionales und verschwenderisches Nahrungssystem zu stützen. „Es ist ein wichtiges Sprungbrett, insbesondere wenn es darum geht, nicht nachhaltiges Fischmehl zu ersetzen – aber es geht nicht wirklich um das Problem selbst“, sagt sie. Das Problem ist unser wahnsinniger Überkonsum an Fleisch. „Für mich ist es ein bisschen verrückt, die Nebenprodukte der pflanzlichen Landwirtschaft an Insekten zu verfüttern, die dann in ein tiergestütztes Landwirtschaftssystem verfüttert werden. Je mehr zusätzliche Schritte Sie in der Nahrungskette haben, desto mehr Energie und Nahrung verschwenden Sie. Es ist immer effizienter und nachhaltiger, einen Schritt nach draußen zu gehen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir nicht den drastischen Schritt gehen wollen, einfach mehr Gemüse zu essen, sollten wir uns wahrscheinlich selbst daran gewöhnen, Insekten zu essen.

Während westliche Verbraucher nicht bereit für ganze Insekten sind, glaubt Bessa, dass sie Innovationen nicht unbedingt abgeneigt sind, wie zum Beispiel ihren Entomilk, der aus schwarzen Soldatenfliegenlarven („BSFL“ in der Industriesprache) hergestellt wird, die reich an Fetten und Mineralien sind, einschließlich Kalzium. „Die Menschen beginnen sich bewusster zu werden, was Nahrung nicht nur für ihren Körper, sondern auch für die Umwelt bewirkt – und sie reisen jetzt viel, ihr Geist ist viel offener. Sie sind eher bereit, das auszuprobieren, was sie vorher für eklig hielten.“


Laut einem Bericht von Barclays wird der Markt für essbare Insekten bis 2030 auf 6,3 Milliarden US-Dollar anwachsen. Untersuchungen von Sainsbury's ergaben, dass 42 % der britischen Verbraucher bereit sind, Insekten zu probieren.

Aber es ist eine Sache, jemanden zu überzeugen, ein neuartiges Insektenprodukt auszuprobieren – und eine andere, es zu einem Teil des wöchentlichen Einkaufs zu machen. Dieser Herausforderung stellt sich Francesco Majno, der italienische Unternehmer hinter den Small Giants Cricket-Snacks, die ich meinen Hausgästen unterzuschieben versuchte. Es ist nicht so überraschend, dass der Insekten-Start-up-Raum mit den Hüllen von Unternehmen übersät ist, die kaum aus dem Puppenstadium hervorgegangen sind.

Den ganzen Artikel können Sie hier lesen:

https://amp-theguardian-com.cdn.ampproject.org/c/s/amp.theguardian.com/food/2021/may/08/if-we-want-to-save-the-planet-the-future-of-food-is-insects

Artikel erschienen im Guardian von Richard Godwin

Sa 8. Mai 2021 11.00 EDT